03 mar 2012

From inside The Great (Fire)Wall

English version

Due to Chinas aim to protect their citizens from the cruel world outside, I’m not able to keep in contact with my friends from all around the world. So, I’ve decided to do a bilingual blog post just to say hi to all of you!
And now some updates. After some 20+ hours on airplanes from Bogota (via Miami and Toronto), I finally arrived in Beijing, China. Close after my arrival I saw two familiar faces among the many chineses waiting for their near and dear ones in terminal 3. When in China, I’m going to travel together with my parents for almost three weeks, so it wasn’t really a big surprise to see them there in the big crowd. But it was very nice to see them again, after six months apart. As always when I’m flying, my bag didn’t arrive at the same time as me. I guess the US customs were a little curious what was in my bags after my colombian visit…
The first day together was all about getting over our jetlags, and after some trouble finding our hotel (which turned out to be more like a cheap hostel)  in one of the Dongcheng hutongs, we had an early night. Which also led to an early morning, and I guess we were the first tourists walking around on the streets that day. After getting over the coldness shock, we started our exploration of the surrounding hutong and the shoreline of the Qian Hai lake. Perfect for a morning stroll! We continued down to Bei Hai Park where the women were busy dancing syncronized to some traditional (read enervating) music or singing out loud and poorly. That together with the views of the lake and the architecture of the many buildings made the visit worth while. The freezing cold wind constantly made us aware of its presence, so after walking up the hill of to the Jingshan Park to look at the temples and the beautiful views of the Forbidden City, we decided to thaw out a little bit in a nice little restaurant a couple of blocks away.
After some relaxation and some delicious food, we continued our walk to the next attractions; the historically important Tiananmen Square and the Forbidden City where you get both impressed by the architecture and annoyed by the dynasties megalomania at the same time. If it wasn’t for all the people walking around on the streets of the Forbidden City in their brand new copies of Canada Goose jackets and Nike shoes, I couldv’e easily thought I had travelled back in time some hundred years, as I always tend to do while visiting historical places like this.
At the same time as we stepped out of the site, our energy were running low and we decided to go home. It didn’t take us five minutes after arriving home before we all fell asleep. Five o’clock in the afternoon. With a small exception between seven and eight, we didn’t wake up again until the next day.
Even though we had slept for like 12 hours, we wasn’t really filled with energy as we expected. But after a looong breakfast and some time to get ourselves together, we took a cab down to the National Museum to look at some ancient coins, buddhas and jade objects. Very interesting! But we got even more impressed by the whole museum building which is huuuuuge and so exclusive it felt more like a palace!
After the historical stroll, it was time for some less cultural – Wang Fuijing street where all the big brands from all around the world are gathered in fancy shopping malls and along the street. Interesting change! We didn’t really have our shopping pants on, but at least we found a restaurant that had their menu partly in english. Woho! Eventhough I had the receptionist at the ”hotel” to write me a note that said ”I don’t eat meat nor chicken” in chinese, it’s actually nice to know what kind of food I order.
When we had ate to much of the delicious food, we decided to take a cab to another shopping street (we were actually on a mission to find the cheap copies that we saw the people wearing the other day…) and ended up on Xidan street. Besides the huge H&M store (I was soo happy to see one, I felt like home!), we didn’t find anything of interest and instead decided to go home. After some booking of flights, hotels and activities for the next couple of days, we decided to go to bed early again. Because we had something special planned for the next day…
When the alarm went on in the morning, I more or less jumped out of the bed, all excited about what was about to happen. After a fast shower and a deeeeelicious breakfast (including old toast bread, cookies that falls apart if you breath, and some sweet, artificial juice) I was ready for today’s adventure; The Great Wall at Mutianyu, and the Summer Palace. I guess the weather gods tried to tell us something, ’cause as soon as we left the city it started to snow. And snow. And snow. By the time we arrived by the big wall, we were almost in a landscape similiar to the one in the Narnia saga. Surreal, beautiful and breathtaking at the same time. But as with the Forbidden City, it was easy to start thinking about all the work that people had put into this, how many lives got wasted while building it and how afraid they must have been for the world and in particular the mongolian people in the north.
After a couple of hours of wandering around almost by ourselves on the wall, it was time to go back down to eat some lunch and to get to the second stop; the Summer Palace that ”The Dragon lady”, the Mistress Cixi had rebuilt for herself after that the french and english forces destroyed the original one during the opium war. As our guide told us, Cixi were full of megalomania, and it was easy to notice. But because of the freezing cold weather, we couldn’t fully enjoy our time at  this beautiful place. Our biggest concern were to get back to the car as fast as possible… Before the tour was over, we also past through the Olympic village and the Birdnest. Impressive buildings! By the time we got home we were full of impressions and the rest of the day we spent eating cookies and planning our next moves.
The next day we woke up pretty early (well.. I guess that’s what happens when you go to bed at like nine!) and after another delicious breakfast we took a cab to the Temple of Heaven park, where about every beijing inhabitant were spending their saturday morning. Some where playing instruments, some where singing in big choires, others were playing different ball games or dancing synchronized dances. Even if it was interesting to just look at all this people, this was not the main reason for us to go there. In the middle of the park is the holy complex Temple of Heaven, with the Hall of Prayer for Good Harvests as the most famous and impressive building. Once again my thoughts started to make piruettes in my head. So much work just for a place to pray for good harvest… After a small photo session we continued to the main attraction for the day; HongQiao Pearl market, where just a small part is actually filled with pearl vendors. The rest of the market is filled with cheap copies of almost everything you can imagine; shoes, clothes, bags, electronics, watches, accessories… after some hard negotiations, we went back to our hotel, happy as ever, with new shoes, clothes and bags.
Well… during our time in Beijing we haven’t really saved our energy, and tomorrow we’re going to our next destination; Xi’an, where we’re going to look at the famous Terracotta army. But first: Acrobatic show tonight! Until next update; Howdy!

Svensk version

Eftersom Kina vill skydda sina invånare från den hemska världen utanför, så har jag inte längre möjlighet att hålla kontakt med mina vänner från världens alla hörn. Så därför har jag bestämt att göra en tvåspråkig bloggpost den här gången, för att säga hej till er alla!
Och nu lite uppdateringar. Efter några 20+ timmar på flyg från Bogota (via Miami och Toronto), så kom jag tillslut fram till Peking, Kina. Inte långt därpå så såg jag två bekanta ansikten bland de många kineser som väntade på deras nära och kära i Terminal 3. Det var egentligen ingen stor överraskning att se dem i den stora massan, för under min vistelse i Kina så ska jag resa tillsammans med mina föräldrar i nästan tre veckor. Men det var väldigt härligt att se dem igen, efter nästan sex månader isär. Som alltid när jag flyger så kom inte min ryggsäck fram samtidigt som mig. Jag antar att tullen i USA var lite nyfiken på vad jag hade i min väska efter min Colombia-vistelse.
Den första dagen tillsammans handlade allt om att ta oss över våra jetlags, och efter lite problem att hitta rätt till vårt hotell (vilket visade sig vara mer av ett billigt hostel) i en av  Dongchengs hutonger, så gick vi och lade oss tidigt. Vilket också ledde till en tidig morgon, och jag tror att vi var de första turisterna som gick runt på gatorna den dagen. Efter att ha kommit över den värsta köldchocken, påbörjade vi vårt utforskande av den intillliggande hutongen och fortsatte utmed Qian Hai-sjöns strandpromenad. En perfekt morgonpromenad! Efter det fortsatte vi ner till Bei Hai-parken där kvinnor var upptagna med att dansa synkroniserade danser till traditionell (läs enerverande) musik eller sjöng högt och falskt. Tillsammans med den vackra vyn över sjön och byggnadernas arkitektur gjorde verkligen besöket värt mödan. Den ilande vinden påminde oss ständigt om sin närvaro, så efter att ha vandrat upp och sett templen och den vackra vyn över den förbjudna staden från Kolberget, bestämde vi oss för att tina upp litegrann på en mysig liten restaurang några kvarter bort.
Efter lite pustande och god mat, fortsatte vi vår vandring till nästa attraktion; det historiskt viktiga Himmelska fridens torg och den Förbjudna staden, där vi blev både imponerade av arkitekturen och irriterade på dynastiernas storhetsvansinne på samma gång. Om det inte vore för alla människor som gick runt på den Förbjudna stadens gator i deras nya kopior av Canada Goose-jackor och Nike-skor, så skulle jag enkelt kunna tro att jag hade rest tillbaka i tiden några hundra år, som jag alltid brukar göra när jag besöker historiska platser som denna.
Samtidigt som vi gick ut ur stadens portar, började vår energi ta slut och vi beslutade att gå hem. Det tog oss inte mer än fem minuter efter att vi kommit tillbaka hem förrän vi somnade. Klockan fem på eftermiddagen. Förutom en kort stund mellan sju och åtta, så sov vi ända fram till nästa morgon.
Även om vi hade sovit ungefär tolv timmar så var vi inte riktigt så fulla av energi som vi hade hoppats på när vi vaknade. Men efter en låååång frukost och lite tid till att vakna upp, så tog vi en taxi ner till Nationalmuseet för att titta på antika mynt, Buddha-statyer och ädelstensobjekt. Väldigt intressant! Men jag tror bestämt att vi blev även mer imponerade av själva museum-byggnaden som var enorm och så exklusiv att den kändes mer som ett palats!
Efter den historiska vandringen så var det tid för något mindre kulturellt – Wangfuijinggatan där alla stora märken från världens alla hörn finns samlade i exklusiva shoppingcenter och utmed gatan. Intressant kontrast! Vi hade inte riktigt tagit på oss våra spenderarbyxor, men vi hittade åtminstone en restaurang som hade en engelsk meny. Woho! Även om jag lät receptionisten på hotellet skriva ner ”jag äter inte kött eller kyckling”, så är det ändå trevligt att veta lite mer om maträtterna innan man beställer.
När vi hade ätit för mycket av den utsökta maten, bestämde vi oss för att ta en taxi till en annan shoppinggata (vi var på jakt efter lite billiga kopior som vi såg turisterna bära dagen innan…) och kom fram till Xidangatan. Förutom den stora H&M-butik (jag var sååå glad av att se en H&M-butik, jag kände mig som hemma!) så hittade vi inte någonting som föll oss i smaken så vi beslutade att åka hem. Efter hotell-, flyg- och aktivitetsbokningar för de nästkommande dagarna, så var det läggdags. Vi hade ju någonting alldeles speciellt att se fram emot nästa dag…
När väckarklockan ringde på morgonen, hoppade jag mer eller mindre upp ur sängen, full av förväntan inför vad som komma skulle. Efter en snabb dusch och en ljuuuvlig frukost (bestående av gammalt rostat bröd, mjöliga kakor och en söt, artificiell jos) var jag redo inför dagens äventyr; Kinesiska muren vid Mutianyu, samt Sommarpalatset. Jag antar att vädergudarna försökte säga oss någonting, för så snart vi lämnat Peking så började det snöa. Och snöa. Och snöa. När vi så anlände till den berömda muren, så befann vi oss i ett landskap inte olikt det i Narnia-triologin. Vyn var overklig, vacker och häpnadsväckande på samma gång. Men precis som med den Förbjudna Staden, så var det enkelt att börja sväva iväg och tänka på allt jobb det måste inneburit att bygga muren, hur många människoliv som försakades och hur rädda kineserna måste ha varit för världen utanför och då framförallt det mongoliska folket i norr.
Efter några timmars vandrande på en för övrigt nästan tom mur, så var det tid att ta oss ner igen för att äta lite lunch och ta oss vidare till nästa stopp; Sommarpalatset som ”Drakkvinnan”, Änkekejsarinnan Cixi lät återuppbygga till sig själv efter att de franska och engelska trupperna förstört originalet under opiumkriget. Efter vad vår guide Ema berättade, så hade Cixi storhetsvansinne så det stog härliga till, och det var inte svårt att förstå. Men på grund av den bitande kylan så kunde vi inte till fullo njuta av denna vackra plats. Vårt största bekymmer var att komma tillbaka till bilen så snart som möjligt… Innan vår rundtur var till ända så hann vi också med att passera den olympiska byn och fågelboet. Imponerande byggnationer! Väl hemma så var vi fulla av intryck och resten av eftermiddagen och kvällen spenderades med att äta kakor och planera våra nästa aktiviteter.
Dagen därpå vaknade vi upp ganska tidigt (kanske inte så konstigt när man går och lägger sig vid nio-tiden…) och efter ännu en helt underbar frukkost så tog vi en taxi till Himmelens tempel-parken, där i stort sett varenda Pekingbo spenderade sin lördagsmorgon. Några spelade instrument eller sjöng tillsammans i kör, andra spelade diverse bollsporter eller dansade synkroniserad dans. Även om det var intressant att bara titta på människorna, så var det inte huvudanledningen till att vi tog oss dit. I mitten av parken är det heliga komplexet Himmelens tempel med Årliga bönens hus som den mest välkända och imponerande byggnaden. Ännu en gång började mina tankar göra piruetter i mitt huvud. Så mycket jobb endast för en plats att bedja om god skörd… Efter en kort foto-session så fortsatte vi till huvudattraktionen för dagen; HongQiao pärlmarknad, där endast en liten del är fylld med pärlförsäljare. Resterande delarna av marknaden är fylld av billiga kopior av i stort sett allting man kan tänka sig; skor, kläder, väskor, elektronik, klockar, accessoarer… efter en del hårda förhandlingar, tog vi oss tillbaka till hotellet, nöjda och belåtna, med nya skor, kläder och väskor.
Under vår tid i Peking har vi inte direkt sparat på vår energi, och imorgon tar vi oss vidare till nästa destination; Xi’an, där vi ska titta på den berömda Terrakotta-armén. Men först: Akrobatikshow ikväll! Tills nästa uppdatering: Howdy!

  • Pia Boren

    Hej!Vi följer er på resan.Börje nickar och känner igen platserna.På onsdag börjar SM här.Snökanonerna har gått för fullt hela helgen.Kram från Pia Börje.